L’Association Française d’Histoire Anabaptiste Mennonite

Après la 2e guerre mondiale, les « Anabaptistes Mennonites » de France prennent conscience de l’intérêt de se remémorer leur passé. C’est alors que l’Association Française d’Histoire Anabaptiste Mennonite (AFHAM) fut créée en date du 4 juin 1979, à Salm, annexe de la commune de La Broque (Vosges).

Gérée par des historiens, sociologues, théologiens et autres amateurs de l’histoire originale de ce mouvement, la structure de l’association repose sur la libre adhésion des membres. Sans but lucratif, cultuel ou politique, elle s’est constituée sous la présidence de Jean-Jacques Hirschy, relayé d’abord par Willy Hege, puis par Thierry Hückel, largement engagé dans la recherche généalogique et résidant dans une ancienne ferme chargée d’histoire anabaptiste. Aujourd’hui, c’est Fritz Goldschmidt qui en est le Président.

Siège actuel : 4, allée J.-B. Thomann – 68040 INGERSHEIM. L’AFHAM est immatriculée au Tribunal d’Instance de Kaysersberg volume 12 et folio 34 depuis le 6 avril 2005.

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La préservation des traces

L’AFHAM s’est fixé les buts suivants :

  • Inventorier les lieux de culte, les fermes et les cimetières ;
  • Rassembler les manuscrits, imprimés, gravures, photos, études généalogiques dans des archives, sises au Pôle culturel de La Prairie, 3 route de Grand-Charmont à Montbéliard ;
  • S’occuper de la situation légale des cimetières et autres traces matérielles en vue de leur entretien et leur conservation ;
  • Diffuser les résultats des recherches et tous documents pouvant sensibiliser les contemporains, les mennonites en général et les membres de l’association en particulier à cet héritage.

Vulgarisation de l'histoire mennonite

Les membres de l’AFHAM s’attachent aux activités destinées à vulgariser l’histoire
mennonite :

  • Recherches historiques ;
  • Conservation de
    documents (archives) et d’un stock d’ouvrages relatifs à cette
    histoire et relatant la foi et la vie des diverses branches de
    l’anabaptisme, à l’intention des membres et amis de l’association ;
  • Édition et publication
    régulière d’une revue annuelle « Souvenance », diffusée
    depuis 1982 lors des assemblées générales ;
  • Organisation de conférences
    publiques ;
  • Participation annuelle au Carrefour
    Européen du Patchwork (Sainte-Marie aux Mines), en tant que partenaire
    privilégié de cette manifestation, afin de garder le souvenir de la
    naissance du mouvement AMISH dans cette vallée ;
  • Mise à disposition de documents
    en vue de recherches et correspondance relative aux demandes et aux
    questions adressées à l’association.

Condensé de
« 1979 : Association Française d’Histoire Anabaptiste Mennonite
(AFHAM) », Revue d’Alsace, 135 | 2009, 303-304. Par Thierry
Hückel et René Eyer

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Miroir des martyrs

Le Miroir des martyrs (en néerlandais De Martelaersspiegel) est un ouvrage publié pour la première fois en 1660 en néerlandais par l’anabaptiste Thieleman J. van Braght (1625-1664).

Cet ouvrage rassemble des témoignages et des récits concernant les apôtres et les premiers anabaptistes qui sont morts en martyrs. Il est considéré comme un texte majeur pour beaucoup de familles amish, et vient en second, seulement après la Bible.

On y découvre aussi le récit de nombreuses persécutions qui prirent place durant les XVe et XVIe siècles, rédigé par des témoins proches des faits. Des documents historiques inestimables y figurent in extenso, par exemple :

  • La correspondance entre la ville de Berne qui persécutait ses anabaptistes et les autorités hollandaises qui le lui reprochaient ;
  • Les édits organisant la répression ou l’expulsion ;
  • Des minutes de procès ;
  • Des événements survenus dans tel ou tel village ;
  • Des listes nominatives de victimes…

En 1685, le Miroir des martyrs a été illustré de 104 eaux-fortes de Jan Luyken. Une première traduction en français semble dater du tout début du XVIIIe siècle. Une partie de l’original est publié en français par les éditions EXCELSIS.

Sous-titre : Histoires d’anabaptistes ayant donné leur vie pour leur foi au 16e siècle
Illustration :
L’anabaptiste « Frederic Willemsz [Dirk Willems] pris et brûlé hors d’Asperen en 1569,
planche 82 du Miroir des martyrs.
Auteurs : John S. OYER, Robert S. KREIDER
Collection : Perspectives Anabaptiste

Le conseil d'administration et ses membres

Fritz Goldschmidt

Président

Robert Baecher

Vice-président

Myriam Fayssaud

Secrétaire

Pierre Schott

Trésorier

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Centre des archives de Montbéliard
3 route de Grand-Charmont
25200 Montbéliard

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